Algunos inversores destacados de Silicon Valley se están moviendo hacia la derecha

En 2021, David Sacks, un destacado inversor de capital de riesgo y presentador de podcasts, dijo que el comportamiento del expresidente Donald J. Trump durante los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos lo había descalificado para ser un futuro candidato político.

En una conferencia de tecnología la semana pasada, Sacks dijo que su opinión había cambiado.

“Tengo más desacuerdos con Biden que con Trump”, afirmó el inversor. Sacks dijo que él y sus copresentadores de podcast estaban trabajando para organizar una recaudación de fondos para Trump, que podría incluir una entrevista para su programa “All In”. También extendieron una invitación al presidente Biden, dijo, pero el bando de Trump fue más abierto.

Ese apoyo público a Trump era tabú en Silicon Valley, que durante mucho tiempo ha sido visto como un bastión liberal. Pero la frustración con Biden, los demócratas y el estado del mundo ha empujado a algunos de los capitalistas de riesgo más destacados del sector tecnológico más hacia la derecha.

Algunos inversores, como Chamath Palihapitiya de Social Capital, han apoyado a los demócratas en el pasado. (Está previsto que sea el anfitrión de la recaudación de fondos para Trump junto con Sacks). Otros, como Marc Andreessen de Andreessen Horowitz y Shaun Maguire de Sequoia Capital, han criticado a Biden sin expresar su apoyo a Trump. Otros, como Keith Rabois de Khosla Ventures, están centrando sus esfuerzos en elegir republicanos para el Congreso.

La actividad podría generar más ruido que el apoyo formal o las donaciones personales para la campaña de Trump. Y esos no son todos en absoluto. Gran parte de Silicon Valley, incluidos importantes donantes como los inversores Reid Hoffman y Vinod Khosla, siguen siendo leales a los demócratas. Peter Thiel, el inversor que apoyó a Trump en el pasado, dijo que estaba desilusionado con la política y quería mantenerse al margen de la carrera de 2024.

Pero los inversores tecnológicos de derecha son influyentes, tienen un gran número de seguidores en las redes sociales y mucho dinero, y están cada vez más comprometidos políticamente. Esto refleja cómo el sector de las empresas emergentes ha crecido (octupplicarse entre 2012 y 2022 hasta alcanzar los 344 mil millones de dólares, según PitchBook, que rastrea las empresas emergentes) y la mayoría de las cuestiones del sector se han vuelto de naturaleza política.

“Cuando comencé, todos estaban preocupados por las cuestiones impositivas y de inmigración”, dijo Bobby Franklin, quien dirige la Asociación Nacional de Capital de Riesgo, un grupo comercial, desde 2013. «Ahora es mucho más complejo».

Delian Asparouhov, inversor de Founders Fund, la firma de inversión fundada recientemente por Thiel. asombrado cuánto habían cambiado los vientos políticos. Este mes, Trump hizo una aparición virtual en una conferencia de capital de riesgo en Washington. Allí, agradeció a los asistentes por «mantener la cabeza en alto» y dijo que esperaba conocerlos.

«Hace cuatro años tenías que disculparte si votabas por él», escribió Asparouhov en X.

Sacks, Palihapitiya y Founders Fund no respondieron a una solicitud de comentarios. Sequoia Capital declinó hacer comentarios.

Los comentarios y la actividad del grupo de inversores en tecnología son especialmente notables dado el telón de fondo azul de Silicon Valley. El círculo de donantes republicanos en la capital tecnológica del país se ha limitado durante mucho tiempo a unos pocos ejecutivos tecnológicos como Scott McNealy, fundador de Sun Microsystems; Meg Whitman, ex directora ejecutiva de eBay; Carly Fiorina, ex directora ejecutiva de Hewlett-Packard; Larry Ellison, presidente ejecutivo de Oracle; y Doug Leone, ex socio director de Sequoia Capital.

Pero lo más importante es que la industria tecnológica ha cultivado estrechos vínculos con los demócratas. Al Gore, ex vicepresidente demócrata, se unió a la firma de capital de riesgo Kleiner Perkins en 2007. Durante la siguiente década, empresas tecnológicas como Airbnb, Google, Uber y Apple contrataron con entusiasmo a ex miembros de la administración Obama.

El fuerte y entusiasta apoyo de Thiel a Trump en 2016, que incluyó una donación de 1,25 millones de dólares y un discurso en la Convención Nacional Republicana, fue una sorpresa. Aún más sorprendente para algunos en la industria fue cómo, después de que Trump ganó las elecciones de ese año, el mundo pareció culpar a las empresas tecnológicas por su victoria. La “huelga tecnológica” resultante contra Facebook y otros ha provocado que algunos líderes de la industria reevalúen sus opiniones políticas, una tendencia que ha continuado durante la agitación social y política de la pandemia.

Durante ese tiempo, los demócratas se movieron más hacia la izquierda y demonizaron a las personas exitosas que ganaban mucho dinero, alienando aún más a algunos líderes tecnológicos, dijo Bradley Tusk, un inversionista de capital de riesgo y estratega político que es demócrata.

«Si sigues diciéndole a alguien que es malvado, eventualmente no le gustará», dijo. «Lo veo en el capital de riesgo».

Este sentimiento se ha fortalecido bajo el presidente Biden. Algunos inversores han dicho que están frustrados porque su elección para presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, ha actuado agresivamente para bloquear las adquisiciones, una de las principales formas en que los capitalistas de riesgo ganan dinero. Dijeron que también estaban descontentos de que Gary Gensler, el elegido de Biden para encabezar la Comisión de Bolsa y Valores, haya sido hostil con las empresas de criptomonedas.

El sector de las empresas emergentes también ha estado en recesión desde 2022, con tasas de interés más altas que alejan al capital de las apuestas arriesgadas y un mercado deprimente para las ofertas públicas iniciales que limita las oportunidades de los inversores de sacar provecho de sus preciadas inversiones.

Algunos también dijeron que no les gustaba la propuesta de marzo de Biden de aumentar los impuestos, incluido un «impuesto a los multimillonarios» del 25% sobre ciertas participaciones que podrían incluir acciones de empresas emergentes, así como una tasa impositiva más alta sobre las ganancias de inversiones exitosas.

Sacks dijo en la conferencia tecnológica de la semana pasada que cree que tales impuestos podrían acabar con el sistema de las startups de ofrecer opciones sobre acciones a fundadores y empleados. «Es una buena razón para que Silicon Valley piense seriamente por quién quieren votar», afirmó.

Algunos inversores en tecnología también están furiosos por el manejo de Biden de los asuntos exteriores y otras cuestiones.

“Es imposible apoyar a Biden”, dijo Rabois de Khosla Ventures, quien añadió que ni siquiera es fanático de Trump. «Estoy concentrado en elegir un Congreso y un Senado republicanos».

Sr. Maguire de Sequoia Capital escribió en X en mayo que “Biden se ha salido con la suya con dobles raseros durante toda su carrera”. Y añadió: «Veremos qué pasa esta vez».

Andreessen, fundador de Andreessen Horowitz, una destacada firma de capital de riesgo de Silicon Valley, dijo en un podcast reciente que “hay problemas reales con la administración Biden”. Bajo Trump, dijo, la SEC y la FTC estarían dirigidas por “tipos de personas muy diferentes”. Pero una presidencia de Trump no sería necesariamente una “victoria clara”, añadió.

El mes pasado, Sacks, Thiel, Elon Musk y otros importantes inversores asistieron a una cena «anti-Biden» en Hollywood, donde los asistentes discutieron sobre la recaudación de fondos y cómo enfrentarse a los demócratas, dijo una persona familiarizada con la situación. Puck informó anteriormente sobre la cena.

El cambio de actitud refleja las frustraciones más amplias del país con ambas partes, dijo Franklin de la Asociación Nacional de Capital de Riesgo. «La tecnología, el capital de riesgo y Silicon Valley están observando el estado actual de las cosas y diciendo: ‘No estoy satisfecho con ninguna de estas opciones'», afirmó. “’Ya no puedo contar con que los demócratas apoyen las cuestiones tecnológicas, y ya no puedo contar con los republicanos para que apoyen las cuestiones económicas’”.

Ben Horowitz, fundador de Andreessen Horowitz, escribió en una publicación de blog el año pasado que la compañía apoyaría a cualquier político que apoyara “un futuro optimista basado en la tecnología” y se opondría a cualquiera que no lo hiciera. Horowitz y Andreessen donaron cada uno más de 11 millones de dólares a causas políticas el año pasado. La mayor parte del dinero se destinó a Fairshake, un grupo de acción política centrado en apoyar a los legisladores partidarios de las criptomonedas.

En Noviembre, un grupo de destacados inversores y fundadores de nuevas empresas firmaron una carta abierta a Biden criticando una orden ejecutiva destinada a crear salvaguardias para el desarrollo de la inteligencia artificial. Lo acusaron de sofocar la innovación.

Los inversores de riesgo también están estableciendo contactos con legisladores de Washington en eventos como la conferencia Hill & Valley en marzo, organizada por Jacob Helberg, asesor de Palantir, una empresa de tecnología cofundada por Thiel. Allí, los ejecutivos e inversores del sector tecnológico presionaron a los legisladores contra las regulaciones de IA y pidieron más gasto gubernamental para apoyar el desarrollo de la tecnología en Estados Unidos.

Este mes, Helberg, casado con Rabois, donó 1 millón de dólares a la campaña de Trump. La donación fue informada previamente por el Washington Post.