¿Cómo se siente cuando Steph Curry aparece en un partido informal? «Hasta los adultos gritaban»

Comenzó como cualquier otro partido de baloncesto en un gimnasio al aire libre: los jugadores sudaban en la cancha, otros esperaban al margen y los espectadores miraban con indiferencia. Jessica Brogan, que había participado en sesiones de práctica similares con sus dos hijos hambrientos de baloncesto, dijo que comenzó como una “carrera abierta normal”.

Sin embargo, ese sábado en particular, había una electricidad inusual en el aire en el gimnasio Life Time en Folsom, California, mientras circulaban por toda la comunidad de Sacramento rumores de que una estrella del baloncesto mundial estaba en la ciudad y podría estar pasando por allí. Sin embargo, había razones para dudarlo.

“Ni siquiera se lo he dicho a mis hijos porque escucho cosas así todo el tiempo y no tienen éxito”, dijo Brogan.

Otros, como Berry Roseborough IV, un entrenador de baloncesto del área que trabaja con jugadores universitarios y profesionales, se mostraron más confiados. Roseborough recibió una llamada telefónica de Marcus Kirkland, que organizaba la sesión, pidiéndole que reclutara a sus mejores jugadores ante la esperada aparición de este invitado especial.

En la mañana del 8 de junio, Roseborough llamó a sus alumnos a la ciudad sin revelar demasiado, sólo lo suficiente.

«Probablemente te enfades si te lo pierdes», le dijo Damarion Vann-Kelly a Berry.

Vann-Kelly tuvo una corazonada, que creció después de que Kent Bazemore, un jugador de la G League que pasó 10 temporadas en la NBA, se uniera. Unos 10 minutos después de que llegó Bazemore y con un juego en progreso, comenzaron los gritos: Es curry. Es curry.

«Todos los niños están gritando», dijo Vann-Kelly. «Incluso los adultos gritaban».

Efectivamente, Stephen Curry, vestido con una sudadera con capucha gris claro puesta sobre su cabeza, entró.

“Miro hacia arriba mientras jugamos y digo, perdón por mi lenguaje, pero, ‘Oh hombre, Steph acaba de cruzar las puertas’”, dijo Roseborough. “Y se podía sentir. … Siente toda la energía que irradia el gimnasio. Todo el mundo está casi en shock».

Brogan miró los rostros de sus hijos. Braxton, de 13 años, se puso rojo cuando vio al cuatro veces campeón de la NBA, y Easton, de 10 años, abrió mucho los ojos y sonrió de oreja a oreja cuando se dio cuenta de que era Curry parado estirado cerca, dijo.

No es raro que los jugadores de la NBA se unan a los juegos de aficionados para estar atentos, especialmente durante la temporada baja de la liga. Los jugadores con experiencia universitaria y profesional, incluido Bazemore, asisten regularmente a carreras organizadas por Kirkland en el área de Sacramento. Los dos se conocieron en un gimnasio en 2022 y se mantuvieron en contacto, según Kirkland, uniéndose por un amor compartido por el baloncesto y el deseo de transmitir ese amor a otros en su comunidad.

Bazemore animó a Curry, que estaba en el área para el torneo de voleibol juvenil de su hija, a ir al gimnasio, dijo Kirkland. Curry, cuya temporada de la NBA terminó en abril con la derrota de los Warriors en el torneo Play-In ante los Sacramento Kings, hará su debut olímpico en los Juegos de París el próximo mes, cuando los hombres estadounidenses busquen su quinta medalla de oro consecutiva.

«Hemos tenido muchos jugadores de la NBA que han venido a nuestras carreras, pero nunca nadie del calibre de Stephen Curry», dijo Roseborough. «Fue como ‘Guau'». «

Brogan lo llamó «una experiencia única en la vida» para su familia.

Durante una sesión que duró unas dos horas, Curry impartió una masterclass. Él y Bazemore formaron equipo, jugando cinco contra cinco contra Kirkland, Vann-Kelly, Roseborough y otros. Brogan y sus hijos observaron asombrados junto con una multitud cada vez mayor que había crecido tanto que la seguridad pidió a la gente que se fuera, dijo.

Por supuesto, Curry cumplió. Roseborough dijo que notó el ritmo de Curry y lo simple que es su juego.

«No hizo nada más de lo que necesitaba hacer en ese momento», dijo Roseborough. “Sus recepciones (básicamente la forma en que recoges la pelota antes de lanzar el tiro) eran tan rápidas que ni siquiera podías verlas.

“Luego su liberación. Está disparando, debe haber sido, 0,3 segundos o menos. No importa si se impugna. Se ve igual cada vez. Sale siempre del mismo dedo».

Vann-Kelly, de 17 años, un guardia de 6 pies 5 pulgadas con aspiraciones profesionales de la División I y recién graduado de Monterey Trail High, agregó: “Él estaba haciendo que todo sucediera. No fue más que crudo. Por cómo ataca (Curry), se puede ver por qué está en un nivel profesional. Todos sus movimientos son perfectos. Tiene una gran paciencia y una gran habilidad en general.

Durante un juego, después de que Curry venciera a Kirkland con un tiro de tres puntos que salió del aro, Curry recuperó el balón de un pase y luego anotó el triple ganador del juego en su siguiente intento. Por reflejo lo celebró con su icónico gesto de «noche, noche». Un clip del momento, tomado por Brogan y publicado en su Instagram, se volvió viral.

«Es un jugador generacional, su coeficiente intelectual», dijo Kirkland. «Es simplemente diferente».


Markus Kirkland protege al ícono de la NBA Stephen Curry durante un juego en Folsom, California, el 8 de junio. (Cortesía de Markus Kirkland)

Pero no fueron sólo los tiros virales y el manejo del balón de Curry los que dejaron al gimnasio alborotado. También impresionó en otro sentido, según los presentes. Notaron cómo Curry se presentó a cada jugador y les estrechó la mano. Les preguntó sus nombres y les dijo que no se pusieran nerviosos.

“Los niños intentaban darle la pelota para que pudiera anotar todos los puntos y él les decía: ‘No, juguemos baloncesto en equipo’. No vamos a jugar así'», dijo Roseborough. «En realidad, estaba preparando a otros muchachos para anotar. Estaba dando confianza a los jugadores y a otras personas que estaban allí».

Después de una serie de ocho o nueve juegos, dominados en gran medida por Curry y Bazemore, dijo Kirkland, los dos se tomaron fotos con los otros jugadores y niños que Kirkland invitó a ver, incluidos los hijos de Brogan.

“Simplemente hizo que todos en el edificio se sintieran bien”, dijo Roseborough. “Hizo que todos se sintieran cómodos. Y eso fue una locura para mí, cómo su energía realmente afectó tanto a todos en el edificio.

(Foto superior de Steph Curry y Kent Bazemore con otros jugadores: cortesía de Marcus Kirkland)