El programa de cirugía bariátrica del Bellevue Hospital está bajo el control del Estado de Nueva York

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York está examinando el uso de técnicos sin licencia por parte del Hospital Bellevue para ayudar a los médicos con cirugías de pérdida de peso.

Bellevue, un gran hospital público de Manhattan, somete a miles de pacientes de bajos ingresos a cirugía bariátrica cada año, informó este mes el New York Times. A los médicos se les paga en parte según el volumen de cirugías.

En su esfuerzo por acelerar, los cirujanos bariátricos a veces pedían a los técnicos de equipos que intervinieran y participaran en las cirugías porque los cirujanos carecían de asistentes, dijeron dos médicos de Bellevue al Times. Esos técnicos, que trabajaban para un proveedor externo llamado Surgical Solutions, no tenían licencia para tratar pacientes.

La agencia de salud estatal ha iniciado una investigación sobre las acusaciones, que podría conducir a una investigación formal.

«El departamento está investigando el asunto», dijo el miércoles una portavoz de la agencia, Danielle De Souza.

Christopher Miller, portavoz de Bellevue, dijo que la investigación es preliminar y es posible que no resulte en una investigación completa. «Estamos investigando sus acusaciones y tomaremos las medidas apropiadas si los hechos lo justifican», añadió.

Surgical Solutions no respondió a las solicitudes de comentarios.

El uso de técnicos sin licencia fue una de las muchas señales de advertencia que los empleados de Bellevue describieron al Times sobre el programa bariátrico. Dos cirujanos compitieron para ver cuántas operaciones podían realizar en un día. Y los anestesistas redujeron las dosis de analgésicos para que los pacientes se despertaran antes y los quirófanos salieran más rápido.

Bellevue también reclutó pacientes del complejo penitenciario de Rikers Island en la ciudad de Nueva York que prácticamente no tenían capacidad para mantener la dieta requerida después de la cirugía. Dos dijeron que, como resultado, quedaron desnutridos.

Después de que se publicó el artículo del Times, los ejecutivos de Health and Hospitals Corporation, la agencia de Nueva York que supervisa Bellevue, enviaron un correo electrónico a los empleados diciéndoles que «el artículo omitía un contexto importante». Elogiaron al Departamento de Cirugía Bariátrica por ofrecer “servicios quirúrgicos y de atención integral, asequible y de alta calidad” a los neoyorquinos de bajos ingresos.