El regulador federal cuestiona a los fabricantes de automóviles sobre el seguimiento no deseado a través de sus aplicaciones

Muchos automóviles modernos están conectados a Internet y tienen aplicaciones que permiten al propietario ver la ubicación del automóvil, arrancarlo de forma remota, hacer sonar la bocina e incluso ajustar la temperatura. Estas aplicaciones de seguimiento y seguimiento de automóviles están diseñadas para su comodidad, pero un artículo del New York Times del mes pasado detalló cómo han sido utilizadas como arma en relaciones abusivas, permitiendo el acecho y el acoso no deseados.

Expertos y supervivientes de violencia doméstica dijeron que los fabricantes de automóviles no respondieron cuando se les pidió que cortaran el acceso digital a los coches de los abusadores. Los agentes de servicio al cliente del fabricante de automóviles no pudieron ayudar cuando el atacante era propietario o copropietario del vehículo, incluso cuando la víctima tenía una orden de restricción o sentencia legal que le otorgaba el uso exclusivo del automóvil durante el procedimiento de divorcio.

El jueves, la Comisión Federal de Comunicaciones envió cartas a nueve de los mayores fabricantes de automóviles, incluidos General Motors, Toyota, Ford y Tesla, solicitando más información sobre sus aplicaciones de automóviles conectados y si las empresas cuentan con procesos para ayudar a las víctimas de abuso.

«Ningún sobreviviente de violencia doméstica y abuso debería verse obligado a elegir entre entregar su automóvil y dejarse victimizar y dañar por aquellos que pueden acceder a sus datos y conectividad», dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, en un comunicado. “Debemos hacer todo lo posible para ayudar a los supervivientes a mantenerse a salvo. Debemos trabajar con líderes de las industrias automotriz e inalámbrica para encontrar soluciones”.

La presidenta Rosenworcel escribió en las cartas que la FCC tenía la tarea de hacer cumplir la Ley de Conexiones Seguras, una ley relativamente nueva que exige a las compañías telefónicas separar el teléfono de la víctima de un plan familiar compartido con el abusador. En la medida en que los automóviles se hayan convertido en “teléfonos inteligentes sobre ruedas”, los fabricantes de automóviles “pueden ser ‘proveedores cubiertos’” por la ley, escribió.

La agencia también envió cartas a los tres mayores proveedores de comunicaciones inalámbricas (Verizon, AT&T y T-Mobile) sobre el papel que desempeñan en el suministro de conectividad a los automóviles y si cumplen con la ley.

Thomas Kadri, profesor de derecho en la Universidad de Georgia y asesor sobre la Ley de Conexiones Seguras, encontró sorprendente que la ley se aplicara a los fabricantes de automóviles. Pero dijo que espera que las cartas impulsen a los fabricantes de automóviles a considerar cómo las aplicaciones de automóviles conectados podrían usarse para acechar y acosar.

«No es un nicho ni un problema raro en la escala a la que están operando», dijo.

La FCC solicitó respuestas a las cartas antes de fin de mes.