Estados Unidos y Europa se acercan a utilizar recursos rusos para ayudar a Ucrania

Estados Unidos y Europa se están uniendo en torno a un plan para utilizar los intereses obtenidos de los activos congelados del banco central ruso para proporcionar a Ucrania un préstamo que se utilizará para asistencia militar y económica, lo que potencialmente brindaría al país un ancla de salvación multimillonaria mientras la guerra de Rusia El esfuerzo se intensifica. .

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo en una entrevista el domingo que siguen sobre la mesa varias opciones para utilizar 300.000 millones de dólares en activos rusos vinculados. Pero dijo que la idea más prometedora sería que el Grupo de los 7 países emitiera un préstamo a Ucrania que estaría respaldado por ganancias e ingresos por intereses obtenidos sobre los activos rusos mantenidos en Europa.

Los ministros de Finanzas del Grupo de los 7 se reunirán en Italia a finales de esta semana con la esperanza de finalizar un plan que puedan entregar a los jefes de Estado antes de que los líderes del grupo se reúnan el próximo mes. La urgencia de encontrar una manera de brindar más apoyo financiero a Ucrania ha aumentado a medida que los esfuerzos del país para contraatacar a Rusia han mostrado signos de flaquear.

«Creo que vemos un interés considerable entre todos nuestros socios en un mecanismo de préstamo que pueda anticipar el flujo de ganancias extraordinarias», dijo Yellen en su vuelo a Alemania, donde está celebrando reuniones antes del Grupo de los 7. «Generaría una cantidad inicial significativa que ayudaría a satisfacer las necesidades que esperamos que tenga Ucrania tanto militarmente como mediante la reconstrucción”.

Durante meses, los aliados occidentales han debatido hasta dónde llegar en el uso de los activos del banco central ruso. Estados Unidos cree que sería legal según el derecho internacional confiscar el dinero y entregárselo a Ucrania, pero varios países europeos, incluidos Francia y Alemania, se han mostrado cautelosos sobre la legalidad de tal medida y el precedente que sentaría.

Aunque Estados Unidos aprobó recientemente una legislación que otorgaría a la administración Biden la autoridad para incautar y confiscar activos rusos, el deseo de actuar al unísono con Europa ha dejado de lado en gran medida esa idea.

Este mes, las naciones de la Unión Europea acordaron en principio que estarían dispuestas a utilizar el 90% de las ganancias para comprar armas para Ucrania a través del Fondo Europeo de Paz, un mecanismo de la UE para financiar ayuda militar y misiones militares propias. El 10% restante se destinaría a la reconstrucción y a adquisiciones no letales, para satisfacer a países como Irlanda, Austria, Chipre y Malta, que son militarmente neutrales.

Alrededor de 190 mil millones de euros de activos del banco central ruso están en manos del depositario central de valores belga, Euroclear. Los activos generan unos 3.000 millones de euros al año en intereses que podrían transferirse a Ucrania.

Sin embargo, utilizar los intereses como base para un préstamo podría proporcionar a Ucrania una cantidad mucho mayor de dinero (potencialmente hasta 50.000 millones de dólares) por adelantado. Aún queda por definir el método de entrega del dinero. El Banco Mundial u otra institución internacional podría actuar como intermediario.

Tampoco está claro cómo se pagaría el préstamo si la guerra terminara antes de que venciera el bono o si las tasas de interés cayeran, haciendo que los ingresos de los activos fueran insuficientes para pagar el préstamo.

Se espera que estos detalles sean discutidos entre los ministros de Finanzas cuando se reúnan a finales de esta semana. Esperan poder proporcionar a Ucrania fondos adicionales este verano.

Yellen dijo que proporcionar fondos a Ucrania era crucial para demostrarle a Rusia que no podría sobrevivir al apoyo occidental.

«Creo que Rusia está jugando a la espera y cree que Estados Unidos y nuestros socios están perdiendo la voluntad de apoyar a Ucrania durante un período prolongado», dijo Yellen. “Creo que demostrar que tenemos los medios para traducir las ganancias de los activos congelados en un flujo de apoyo a Ucrania es una forma importante de demostrar que no vamos a rendirnos: podremos ayudar a Ucrania”.