Revisión de Apple Vision Pro: los primeros auriculares carecen de brillo y propósito

Hace unos 17 años, Steve Jobs subió al escenario en un centro de convenciones de San Francisco y dijo que presentaría tres productos: un iPod, un teléfono y un navegador de Internet.

«Estos no son tres dispositivos separados», dijo. «Este es un dispositivo y lo llamaremos iPhone».

A $500, el primer iPhone era relativamente caro, pero no podía esperar para deshacerme de mi mediocre teléfono celular Motorola y derrochar. Hubo fallas, incluida la lentitud de la conexión a Internet celular. Pero el iPhone cumplió sus promesas.

Durante la semana pasada, tuve una experiencia muy diferente con un nuevo producto Apple de primera generación: el Vision Pro, un casco de realidad virtual que se asemeja a un par de gafas de esquí. La computadora portátil de 3.500 dólares, lanzada el viernes, utiliza cámaras para que puedas ver el mundo exterior mientras haces malabarismos con aplicaciones y videos.

Apple lo llama una “computadora espacial” que combina los mundos físico y digital, permitiendo a las personas trabajar, ver películas y jugar.

Apple se negó a proporcionar una unidad de revisión avanzada al New York Times, así que el viernes compré un Vision Pro. (Cuesta más de $3500 con complementos que mucha gente querrá, incluido un estuche de $200, AirPods de $180 y $100 con receta). insertos de lentes para personas que usan anteojos). Después de usar los auriculares durante unos cinco días, no estoy convencido de que la gente obtenga mucho valor de ellos.

El dispositivo se siente menos refinado que los productos Apple de primera generación anteriores que he usado. No es mejor para trabajar que una computadora y los juegos que he probado hasta ahora no son divertidos, lo que hace que sea difícil recomendarlo. Una característica notable es la capacidad de realizar videollamadas con un avatar digital humano que se parece al usuario, a los niños aterrorizados durante una llamada familiar de FaceTime.

Los auriculares son excelentes para cumplir una de sus promesas: reproducir videos, incluidas películas de alta definición y grabaciones personales en 3-D que le permiten sumergirse en recuerdos pasados, lo cual es a la vez inquietante e interesante.

Durante la última década, empresas como Meta, HTC y Sony han tenido dificultades para vender auriculares a los consumidores en general porque sus productos eran incómodos de usar, sus aplicaciones eran limitadas y no parecían atractivos.

Vision Pro tiene una interfaz de usuario superior, mejor calidad de imagen, más aplicaciones y más potencia informática que otros auriculares. Pero es un poco más pesado que los auriculares Quest más baratos de Meta y se conecta a una batería externa que dura sólo dos horas.

La estética de las gafas de esquí del producto Apple se ve mejor que las voluminosas viseras de plástico de los auriculares del pasado. Pero los vídeos publicados por los primeros usuarios andar Los que salen con audífonos (hombres a los que llamo Vision Bros) confirman que las personas todavía lucen ridículas usando anteojos tecnológicos, incluso cuando están diseñados por Apple.

Vision Pro está muy por delante de otros auriculares que he probado en la creación de una interfaz 3D inmersiva que es fácil de controlar con los ojos y las manos. Dejé que cuatro colegas usaran los auriculares en la oficina y los vi aprender a usarlos en segundos.

Esto se debe a que resulta familiar para cualquiera que tenga un iPhone o un teléfono inteligente similar. Verás una cuadrícula de íconos de aplicaciones. Mirar una aplicación equivale a pasar el cursor del mouse sobre ella; para hacer clic en él, toque el pulgar y el índice, haciendo un pellizco rápido. El gesto de pellizcar también se puede utilizar para mover y expandir ventanas.

Vision Pro incluye una perilla llamada Digital Crown. Al girarlo en sentido antihorario, puede ver el mundo real en segundo plano mientras mantiene las ventanas digitales de sus aplicaciones en primer plano. Al girarlo en el sentido de las agujas del reloj, se oculta el mundo real con un fondo opaco.

Prefería ver la realidad física la mayor parte del tiempo, pero todavía me sentía aislado. Los auriculares cortan parte de su periferia, creando un efecto similar al de unos binoculares. Confieso que a veces era difícil recordar caminar a mis perros porque no podía verlos ni escuchar sus gemidos, y en otra sesión tropecé con un taburete. Un portavoz de Apple hizo referencia a las pautas de seguridad de Vision Pro, que aconsejan a los usuarios eliminar obstáculos.

Cuando usas auriculares para trabajar, puedes rodearte de múltiples aplicaciones móviles: tu hoja de cálculo puede estar en el centro, una aplicación de notas a tu derecha y un navegador a tu izquierda, por ejemplo. Es la versión 3D de hacer malabares con Windows en la pantalla de una computadora. Por más clara que parezca, pellizcar las pantallas móviles no hace que su trabajo sea más eficiente porque debe seguir girando la cabeza para verlas.

Podría tolerar hacer malabarismos con una aplicación de notas, un navegador y la aplicación Microsoft Word durante no más de 15 minutos antes de sentir náuseas.

La parte menos divertida de Vision Pro es escribir con el teclado flotante, que requiere presionar una tecla a la vez. Había planeado escribir esta reseña con los auriculares antes de darme cuenta de que me perdería la fecha límite.

Existe la opción de conectar un teclado físico, pero en ese momento prefiero usar una computadora portátil que no agregue peso a mi cara.

Vision Pro también puede funcionar con las computadoras MAC, donde puede reflejar su pantalla en los auriculares como una ventana virtual que se puede ampliar para parecer una pantalla grande. En mis pruebas, hubo un retraso constante: cada pulsación de tecla tomó una fracción de segundo para registrarse virtualmente y el cursor del mouse se movía lentamente. También instintivamente quería controlar la Mac con pellizcos, a pesar de que no está configurada para funcionar de esa manera, lo cual fue frustrante.

Luego probé los auriculares en la cocina, cargando una receta de pizza en mi navegador web mientras tomaba y medía los ingredientes. Mientras me movía mientras miraba a través de la cámara, sentí náuseas nuevamente y tuve que quitarme los auriculares. El Vision Pro es más cómodo de usar mientras está sentado. Apple recomienda que las personas tomen descansos para reducir el mareo.

Las videollamadas son ahora una parte esencial de la vida de oficina, y aquí el Vision Pro se queda particularmente por debajo de un portátil con cámara. El auricular usa sus cámaras para tomar fotos de su cara que están cosidas en un avatar 3-D llamado Persona, que Apple ha etiquetado una característica «beta» porque no se completa.

Las personas son tan incómodas que a la gente le daría vergüenza utilizarlas en una llamada de negocios. Vision Pro produjo un retrato poco favorecedor de mí, sin pómulos y con orejas borrosas. En una llamada FaceTime con mis suegros, dijeron que el borde evocaba los vibraciones de los retratos de estudio de los 80.

Una de mis sobrinas, una niña de 3 años, se dio vuelta y se alejó al ver a su tío Brian virtual. La otra, una niña de 7 años, se escondió detrás de su padre, susurrando en su oído, «se ve falso».

El vídeo es donde brilla Vision Pro. Al transmitir películas a través de aplicaciones como Disney+ y Max, puedes pellizcar la esquina de un video y arrastrarlo para expandirlo a un televisor gigante de alta resolución; Algunas películas, como «Avengers: Endgame» y «Avatar 2», se pueden ver en 3-D. La imagen parece mucho más brillante y clara que la calidad de los productos Meta’s Quest. La calidad de audio de los auriculares Apple es excelente, pero los parlantes son ruidosos, por lo que necesitarás unos AirPods si quieres usarlos en espacios públicos.

La duración de la batería de dos horas de los auriculares no es suficiente para la mayoría de las películas, pero en mi experiencia, esto resultó cuestionable porque no podía ver películas durante más de 20 a 30 minutos antes de tener que descansar la cabeza. Cello y ojos de la gorra pesada.

(Una advertencia: las aplicaciones Netflix y YouTube no están disponibles en Vision Pro, pero sus sitios web funcionan bien para transmitir contenido).

Prefiero ver películas en mi televisor de pantalla plana porque se puede compartir, pero hay escenarios en los que los auriculares serían útiles como televisión personal, como en un apartamento pequeño o en un avión, o en el sofá mientras alguien más está viendo un Programa de televisión del que desea cerrar sesión.

Los vídeos tomados con la cámara del iPhone 15 Pro o las cámaras Vision Pro se pueden ver en 3D en los auriculares, una función llamada vídeo espacial. Mientras veía un vídeo de mis perros comiendo golosinas en casa, podía extender la mano y fingir que los acariciaba. Los videos parecían granulados pero eran encantadores.

Todavía no hay muchos juegos para auriculares. Probé algunos nuevos juegos de Vision Pro como Blackbox, que implica moverse alrededor de un entorno 3D a burbujas pop y resolver rompecabezas. Se veía bien, pero después de que la novedad desapareció, mi interés disminuyó. Es difícil recomendar el Vision Pro para los juegos de realidad virtual cuando los meta auriculares de $ 250 Quest 2 y $ 500 Quest 3 tienen una biblioteca de juegos más profunda.

El Vision Pro es el comienzo de algo: qué es exactamente, no estoy seguro.

Pero el objetivo de una reseña de producto es evaluar el aquí y el ahora. Tal como está, Vision Pro es un producto de primera generación impresionante pero incompleto, con problemas y compromisos importantes. Además de ser una televisión personal de lujo, carece de propósito.

Lo que me sorprende sobre el Vision Pro es, para una computadora tan costosa, lo difícil que es compartir los auriculares con otros. Hay un modo de invitado, pero no puedes crear perfiles para que diferentes miembros de la familia carguen sus propias aplicaciones y videos.

Por lo tanto, es una computadora para usar solo, que llega en un momento en que estamos tratando de reconectarnos después de años de soledad enmascarada. Este puede ser el punto ciego más grande del Vision Pro.