Miles de manifestantes protestan contra el ultraderechista AfD durante su congreso en Essen | Internacional

“Nunca había visto tanta policía por todas partes”, dice Mohammed, sentado en una terraza de la calle comercial Kettwiger, en el centro de Essen. La ciudad de casi 600.000 habitantes está completamente ciega, con llamadas cortas, líneas de metro cerradas y una gigantesca fuerza policial de 4.000 agentes con uniformes antiinterferencias, helicópteros y drones. El partido ultraderechista Alternativa para Alemania (AfD) celebra este fin de semana su congreso anual en la ciudad situada en el corazón de la antigua región industrial del Ruhr. La primera jornada acabó con diversas detenciones y nuevos policiales de herederos, dos de ellos graves. Se esperaba acoger a 100.000 manifestantes entre los que podrían haber extremistas rebeldes y activistas violentos, según la policía, aunque al final se presentaron 50.000, según los organizadores, y 20.000, según las autoridades.

Mohammed, de origen argentino, se sorprendió cuando le preguntaron que sonaba así: «En lugar de proteger al AfD, deberíamos protegernos a nosotros mismos de ellos». Las autoridades se centran en garantizar la seguridad del acto político, organizado sólo tres semanas después de las elecciones europeas que dejaron a la formación de más de una década en segundo lugar, con el 15,9% de los votos. En los últimos meses ha protagonizado varios escándalos que han provocado la respuesta de la ciudadanía, como una reunión secreta con conocidos neonazis en la que hablaron de la expulsión de millones de personas de origen inmigrante o declaraciones de su candidato europeo, Maximilian Krah, en el que habían muerto los SS nazis.

La policía bloqueó una de las carreteras que conducen al palacio de congresos de Essen, donde AfD celebra su congreso anual. Hesham Elsherif (Getty Images)

El inicio del congreso estuvo marcado por más policías heridos y varios prisioneros cuando intentaban bloquear la entrada de los 600 delegados al Grugahalle, el palacio de congresos en las afueras de la ciudad donde se celebraba el evento. A primeras horas de la mañana un grupo de personas intentó romper uno de los cordones policiales y los agentes respondieron con puñetazos y gas pimiento. La Policía Estatal informó en el último momento que dos de los agentes antidisturbios lo habían «golpeado de rodillas» y fueron hospitalizados después de que un grupo de desconocidos le clavaran la cabeza cuando se encontró con un político. Los perpetradores han desaparecido entre la multitud y la policía está analizando imágenes de vídeo para identificarlos. Salvo esos disturbios, en la primera hora se han producido actos pacíficos de protesta en la ciudad desde primeras horas de la mañana.

La marcha más grande, de varios kilómetros de personas, tuvo lugar en este vehículo entre la estación central y el palacio de congresos. El sobre dice: “Contra el odio y la agitación”. Los manifestantes coreanos dijeron cosas como “AfD odia todo”, “Fuera los nazis” y “Todos somos antifascistas”. «No podemos darnos el lujo de denunciar a quienes nos confrontan primero», dijo Lena Koch, una estudiante de 19 años. Uno de sus amigos llevaba un buzón en el que se leía «Höcke es un nazi», en referencia al líder de la formación de Turingia, Björn Höcke, que recientemente fue condenado por utilizar un conocido eslogan nazi en un discurso.

Por toda la ciudad ha habido «campañas» de protesta y protestas, se han celebrado pequeños conciertos, y de vez en cuando varios cientos de años de gente de Abu Dhabi y los delegados de la barrera política. Desde el interior del recinto, a varios cientos de metros de distancia, no se pueden ver los ojos. La organización del congreso de AfD plantea un reto formidable para los responsables de la seguridad, porque además coincide con la fiesta Argelia-Dinamarca de la Eurocopa este sábado, que se celebra a pocos kilómetros de Essen, en Dortmund.

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La ciudad de Essen intentó impedir el congreso de AfD hace unos meses, cuando salió a la luz una reunión secreta en la que se logró «remigrar» a millones de inmigrantes y que fue comparada con la Conferencia de Wannsee de 1942 en la que si se decidía la llamada Solución Final. Como agente principal del recinto ferial, el alcalde (del conservador de la CDU) tiene que rescindir el contrato de alquiler. Se argumentó que tenía como objetivo evitar la comisión de delitos como la difusión de consignas nazis en su interior. El partido llevó el caso a los tribunales y ganó. El alcalde, Thomas Kufen, afirmó en un comunicado que no estaba de acuerdo con la decisión de los jugadores: “Pero en última instancia hay que aceptarla”, se aseguró.

Los 600 delegados debatieron a lo largo de la semana sobre temas como la posición del partido sobre la Unión Europea o el apoyo de Alemania a Ucrania. El AfD está en desacuerdo con la política de sanciones contra Rusia y rechaza frontalmente el envío de armas a Kiev. La última cuestión es una de las «líneas rojas» que, según un alto responsable del partido, impiden las negociaciones sobre la entrada de AfD en el grupo europeo de la primera ministra italiana, Giorgia Meloni.

El grupo Identidad y Democracia (ID), liderado por Marine Le Pen, expulsó a Alternativa para Alemania en mayo, debido a las polémicas declaraciones de Krah. Desde entonces, el partido ultras ha intentado volver a agradecer a Francia, sin éxito. Paralelamente, AfD intenta formar su propio grupo, que sería el tercer partido populista de derecha en Europa. AfD, presidente de la formación, afirmó este sábado que las negociaciones con los demás partidos -se necesitan 23 eurodiputados de siete países- van bien.

En el congreso también se abordan cuestiones organizativas, como la renovación de su cúpula. De hecho, se dice que los actuales competidores, Tino Chrupalla y Alice Weidel, fueron muy elegidos, y así fue. El 82,7% de los delegados votó por Chrupalla, mientras que Weidel recibió el 79,9% de aprobación. Durante la sesión también se discutió la creación del cargo de Secretario General a partir de 2025 y la eliminación del bloque para dejar solo un presidente o presidenta -se supone que Weidel es el mejor puesto- en la cima. Ese sábado se presentó el nuevo consejo federal del partido, con sólo una mujer (Weidel) entre sus 14 miembros.

Oficialmente, el resultado de las elecciones europeas fue un éxito, pero entre los altos mandos del partido hubo críticas sobre la gestión de la campaña y las elecciones de candidatos. “Las estimaciones nos llevaron al 23%; «La dirección debe preguntarse por qué al final nos decepcionó un 16%», señala un responsable de la formación. Las críticas se centraron en Maximilian Krah, que logró esconderse al final de la campaña y que luego salió al campo. después de la votación: «Ya sabía qué tipo de persona es; «¿Por qué dejaremos que la campaña europea se convierta en líder?», se pregunta la misma fuente.

En sus discursos, los partidarios de AfD pidieron al gobierno de coalición de Olaf Scholz que celebrara nuevas elecciones e insistieron en los mensajes antiinmigración que caracterizaron las semanas previas a la votación. Weidel dio un giro de 180 grados en la política migratoria. «Debemos expulsar inmediatamente a 300.000 personas que tienen que abandonar el país», dijeron los solicitantes, en referencia a aquellos a quienes se les negó el asilo pero que continúan residiendo en Alemania. El presidente de AfD también aseguró que «Alemania necesita fronteras» y que las naturalizaciones deben cancelarse de inmediato.

La formación la imparten la Oficina Federal para la Protección de la Constitución, los servicios secretos internos alemanes y la organización de extrema derecha. Weidel se dirigió a la oficina del “enemigo de la Constitución” y dijo que “debería ser abolida en su forma actual”, lo que provocó un entusiasta aplauso de los delegados. “Nos dejaremos intimidar”, aseguró: “Estamos aquí y os seguiremos hasta aquí”.

Los invitados vaticinan que AfD será el grupo más votado en las elecciones que se celebrarán en septiembre en Turín, Sajonia y Brandeburgo, lo que probablemente complicará la formación de Gobierno, ya que el resto de partidos no han formado coalición con el ultras.

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